仏ヶ浦ジオサイト

下北地域・西海岸の中央部に位置する国の名勝および天然記念物である仏ヶ浦。巨大な岩体が日本海の拡大期に起こった海底火山の規模を物語っています。

長年の風雨と波によって削られた岩々は、鬼か神でなければ創ることができないとまで言われる彫刻であり、仏ヶ浦独特の霊験あらたかな空間を形づくっています。

海底火山の噴火で生まれた地

仏ヶ浦の岩々は、約1500万年前に起きた海底火山の噴火による噴出物からできています。仏ヶ浦でよく見られる白緑色の凝灰岩はグリーンタフと呼ばれ、日本海拡大期の海底火山活動を代表する岩石です。グリーンタフは本州から北海道南部の日本海側に広く分布しています。

雨と波の彫刻

海底に堆積したグリーンタフの地層は、隆起したのち、雨水や波浪による侵食を受けました。その結果、現在見られるような巨岩・奇岩がそそり立つ景観ができあがりました。特徴的な形をしたそれぞれの岩には、「如来(にょらい)の首」や「蓮華岩(れんげいわ)」、「蓬莱山(ほうらいさん)」など仏教や霊界を連想させる名前が付けられています。

「仏ヶ浦信仰」の歴史

仏ヶ浦では昔から、津軽暖流に乗ったさまざまなものが漂着しました。江戸時代に流れ着いたお地蔵様を祀ったことから、仏ヶ浦信仰が始まったと言われています。仏ヶ浦では、周辺の海流や地形・地質と関わりの深い信仰が根付いています。